COVID-19 outbreaks arise in local faith-based groups

Two congregations in Garfield County have COVID-19 spread among members

Press Release
July 31, 2020

GARFIELD COUNTY, CO – Two different faith-based groups in Garfield County have experienced outbreaks of COVID-19 among worshippers, and Garfield County Public Health is urging vigilance to anyone gathering in groups to abide by social distancing guidelines and to wear masks.

One house of worship is home to 14 church attendees who are lab-confirmed COVID-19 positive, and has another six probable cases with compatible symptoms. Those numbers are likely to change. Most of this spread occurred before the state mask ordinance went into effect July 17, and investigation reveals people weren’t wearing masks and practicing social distancing. One infected person reported first being sick July 2, but wasn’t tested until July 21.

A separate church has been identified as having similar spread amongst congregation members. Contact tracing investigations are underway into these houses of worship in an effort to stop further potential spread of the virus.

Of specific concern are congregations that impart singing in services, especially those with choirs. The sheer velocity at which spittle or droplets leave the mouth while singing can cast it further than six feet, creating a higher risk of spread within a house of worship. The Colorado Department of Environmental Health and Environment (CDPHE) lists large gatherings and group singing in its highest risk consideration category, along with going to the gym, or to bars and nightclubs.

It is vitally important that if you are ill, you remain at home, isolate from your family members and do not go to work. Wearing masks and practicing social distancing are also crucial to stopping the spread of the virus. If you are sick, or are around someone who is sick, follow instructions on self-isolation and self-quarantine.

People eat, play, work and live with one another. Whatever you do, remember that if you’re ill and going out in public or to work and ignoring social distancing guidelines, you are bringing this virus back to your home and community. CDPHE notes that the safest option is to attend online services, if offered by your place of worship.

Garfield County Public Health is working hard to keep your families and businesses safe through monitoring illness outbreaks and educating the community, but everyone in the public must take responsible measures to stop the active spread of COVID-19. Increased spread negatively impacts local hospitals, health care providers and health departments; and harms our businesses and local economy. The actions of some people at gatherings create a wide-ranging risk for the health and vitality of the community as a whole, in addition to specific friends, family members and places of employment.

Carriers of COVID-19 do not have to exhibit all the symptoms to spread the virus. If a person has even two symptoms, he or she must remain home and isolate from family members. It’s the only way to quell spread of coronavirus.

If you have questions, contact Garfield County Public Health at (970) 625-5200, ext. 8120 (Rifle) or (970) 945-6614, ext. 8120 (Glenwood Springs), or visit garfield-county.com. Follow local and state press announcements regarding COVID-19 response at garfieldcounty.net and subscribe to updates or follow @garfieldhealth on facebook.

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COMUNICADO DE PRENSA 31 de julio, 2020

Brotes de COVID-19 Surgen en Iglesias Locales

Dos congregaciones en el Condado de Garfield tienen COVID-19 extendido entre sus fieles

CONDADO DE GARFIELD, CO – Dos iglesias diferentes en el Condado de Garfield han experimentado brotes de COVID-19 entre los fieles, y Salud Pública del Condado de Garfield está solicitando a cualquiera que se reúna en grupo cumplir con las guías de distanciamiento social y usar cubrebocas.

Una de la iglesia es hogar para 14 asistentes que dieron positivo a COVID-19.  La prueba fue confirmada por laboratorio y hay otros seis casos probables con síntomas compatibles. Es probable que esos números cambien. La mayor parte de esta propagación se produjo antes de que la orden estatal sobre cubrebocas entrara en vigor el 17 de julio, y la investigación revela que las personas no llevaban cubrebocas y no practicaban el distanciamiento social. Una persona infectada informó que primero se enfermó el 2 de julio, pero no se hizo la prueba hasta el 21 de julio.

Se ha identificado que otra iglesia tiene una extensión similar entre los miembros de su congregación. Se están llevando a cabo investigaciones de localización de contactos en estas iglesias en un esfuerzo por detener la posible propagación del virus.

De especial preocupación son las congregaciones que imparten canto en los servicios, especialmente aquellos con coros. La gran velocidad a la que la saliva o las gotas salen de la boca al cantar puede arrojarla a más de seis pies, creando un mayor riesgo de propagación dentro de un lugar de adoración. El Departamento de Salud Ambiental y Medio Ambiente de Colorado (CDPHE por sus siglas en inglés) menciona a grandes reuniones y cantos grupales como categoría de mayor riesgo, junto con ir al gimnasio, o a bares y clubes nocturnos.

Es de vital importancia que, si está enfermo, permanezca en su hogar, se aísle de los miembros de su familia y no vaya a trabajar. Usar cubrebocas y practicar el distanciamiento social también son cruciales para detener la propagación del virus. Si está enfermo o está cerca de alguien que está enfermo, siga las instrucciones sobre auto-asilamiento  y auto-cuarentena.

La gente come, juega, trabaja y vive unos con otros. Haga lo que haga, recuerde que si está enfermo y sale en público o al trabajo e ignora las ordenes de distanciamiento social, está llevando este virus a su hogar y a su comunidad. CDPHE señala que la opción más segura es asistir a los servicios en línea, si así lo ofrece su iglesia.

Salud Pública del Condado de Garfield está trabajando arduamente para mantener a sus familias y negocios seguros a través del monitoreo de brotes de enfermedades y de la educación de la comunidad, pero todo el público debe tomar medidas responsables para detener la propagación activa de COVID-19. El aumento de la propagación afecta negativamente a los hospitales locales, a los proveedores de atención médica y a los departamentos de salud; y daña a nuestros negocios y la economía local.  Las acciones de algunas personas en reuniones crean un riesgo muy amplio para la salud y la vitalidad de la comunidad en general, además de amigos, familiares y lugares de empleo.

Los portadores de COVID-19 no tienen que exhibir todos los síntomas para contagiar el virus. Si una persona tiene incluso dos síntomas, debe permanecer en casa y aislarse de los miembros de la familia. Es la única manera de oprimir la propagación del coronavirus.

Si tiene preguntas, comuníquese con el Departamento de Salud Pública del Condado de Garfield al (970) 625-5200, ext. 8120 (Rifle) o (970) 945-6614, ext. 8120 (Glenwood Springs), o visite garfield-county.com. Siga los comunicados de prensa locales y estatales sobre la respuesta de COVID-19 en garfieldcounty.net y suscríbase a las actualizaciones o siga a @garfieldhealth en Facebook.

 

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