Public Health issues COVID India variant update

PRESS RELEASE
May 28, 2021

COVID testing and gene sequencing have confirmed the B.1.617.2 India variant has now infected at least six people in Garfield County. This COVID-19 India variant has been circulating in neighboring Mesa County and took the life of a 10-19 year old, announced earlier this week.

“It’s very concerning that we are seeing these cases of the India variant impacting individuals in the western parts of our county,” said Carrie Godes, Garfield County public health information officer. “With so many things trending in the right direction, this is the public health COVID update we don’t want to give. There is so much reason for optimism and hope, with lower numbers of infections and great turnout for vaccines. With summer holiday gatherings and vacations all around the corner, we have to jump on this now.”

Of the six confirmed cases of the India variant, five were unvaccinated. New variants of the virus that causes COVID-19 are spreading in the United States and in other parts of the world. Current data suggest that COVID-19 vaccines authorized for use in the United States offer protection against most variants currently spreading in the United States. However, some variants might cause illness in some people even after they are fully vaccinated.

People who are fully vaccinated have significantly more protection against getting any form of the COVID-19 virus, and if they do become infected, their symptoms are generally lessened. The vaccines also greatly reduce the risk of hospitalization or death.

“We have a window of opportunity to get ahead of this in Garfield County,” said Sara Brainard, Public Health nurse manager. “It is new. It is not our most widely circulating strain right now, and we don’t want it to become any more dominant. If it is allowed to circulate and mutate in our unvaccinated population it will become a variant of concern here. Our best defense is the vaccine. We also must continue to have anyone who is sick follow isolation protocols to keep others safe.”

Vaccinated individuals who have been exposed to someone with COVID-19 do not need to quarantine unless they become symptomatic. Anyone with COVID symptoms must isolate for at least 10 days past when symptoms started, and have no fever for 24 hours. Symptoms vary, but may include fever, cough, shortness of breath, head and body aches, diarrhea among others. Unvaccinated individuals have a much greater risk of hospitalization due to complications from the illness. A COVID-related hospital stay can cost upwards of $30,000.

“We still have a staff of contact tracers working to control COVID, along with other viruses, like the recent norovirus, circulating in the community,” continued Brainard. “The economic impacts can hit families really hard. If you haven’t been vaccinated, and one person in the home tests positive, everyone has to stay home. Kids will have to stay home from summer camps and sports. Adults lose wages because they can’t go to work. Getting that vaccine means you don’t have to stop life because you were exposed. What we have learned in the last year is that staying home when sick for the full recommended period, hand washing, masks, and distance still work.”

To find vaccination sites in Garfield County, visit https://www.garfield-county.com/publichealth/covid-19-vaccine/ or call 970-665-6371.

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COMUNICADO DE PRENSA

Salud Pública ofrece actualización sobre variante de COVID de la India

5-28-21

CONDADO GARFIELD – Pruebas de COVID y secuenciación genética han confirmado que la variante B.1.617.2 de la India ha infectado al menos a seis personas en el Condado Garfield. La variante de COVID-19 de la India ha estado circulando en el vecino condado de Mesa y le quitó la vida a un niño de entre 10 a 19 años, anunciado a principios de esta semana.

“Es muy preocupante ver estos casos de la variante de la India que afectan a personas en partes occidentales de nuestro condado”, dijo Carrie Godes, oficial de información de salud pública del Condado Garfield. “Con tantas cosas que van en dirección correcta, este es el tipo de actualizaciones sobre COVID que no nos gusta dar. Hay muchas razones para tener optimismo y esperanza, hay un menor número de infecciones y una gran cantidad de vacunación. Con reuniones de días festivos durante verano y vacaciones a la vuelta de la esquina, tenemos que aprovechar esto ahora.”

De los seis casos confirmados de la variante de la India, cinco de ellos no estaban vacunados. Las nuevas variantes del virus que causan el COVID-19 se están propagando en los Estados Unidos y en otras partes del mundo. Los datos actuales sugieren que las vacunas COVID-19 autorizadas para su uso en los Estados Unidos ofrecen protección contra la mayoría de las variantes que actualmente se propagan en los Estados Unidos. Sin embargo, algunas variantes pueden causar enfermedades en algunas personas incluso después de que estén completamente vacunados.

Personas que están completamente vacunados tienen una protección significativamente mayor contra cualquier forma del virus COVID-19 y, si se infectan, sus síntomas generalmente son menores. Las vacunas también reducen en gran medida el riesgo de hospitalización o muerte.

“Tenemos la oportunidad para adelantarnos a esto en el Condado Garfield”, dijo Sara Brainard, gerente de enfermería de Salud Pública. “Es nuevo. No es nuestra cepa de mayor circulación en este momento y no queremos que se vuelva más dominante. Si se le permite circular y mutar en nuestra población no vacunada, se convertirá en una variante de preocupación aquí. Nuestra mejor defensa es la vacuna. También debemos continuar poniendo en aislamiento a cualquier persona que esté enferma y seguir los protocolos de aislamiento para mantener a los demás a salvo.”

Personas vacunadas que han estado expuestas a alguien con COVID-19 no necesitan ponerse en cuarentena a menos que presenten síntomas. Aquellas personas con síntomas de COVID deben aislarse durante al menos 10 días después del inicio de síntomas y no tener fiebre por 24 horas. Los síntomas varían, pero puede incluir fiebre, tos, dificultad para respirar, dolores de cabeza y cuerpo, diarrea, entre otros.

Las personas no vacunadas tienen un riesgo mucho mayor de hospitalización debido a las complicaciones de la enfermedad. Una hospitalización relacionada con COVID puede costar más de $30,000.

“Todavía tenemos un equipo de rastreadores de contactos que trabajan para controlar el COVID, junto con otros virus, como el del norovirus reciente, que circula en la comunidad”, continuó Brainard. “Los impactos económicos pueden afectar mucho a familias. Si no ha sido vacunado y una persona en el hogar da positivo en la prueba, todos deben quedarse en casa. Los niños tendrán que quedarse en casa y no ir a los campamentos de verano y a los campamentos de deportes. Los adultos pierden sueldos porque no pueden ir a trabajar. El recibir la vacuna significa que no tiene que dejar de vivir porque estuvo expuesto. Lo que hemos aprendido en el último año es que quedarse en casa cuando está enfermo durante el período completo recomendado, lavarse las manos, usar cubrebocas y practicar distanciamiento social aún funcionan.”

Para encontrar lugares de vacunación en el Condado Garfield, visite https://www.garfield-county.com/public-health/covid-19-vaccine/ o llame al 970-665-6371.

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