Garfield County Public Health shifts COVID-19 metrics page to reflect new stage in pandemic

COMMUNITY NOTICE
March 7, 2022

Garfield County Public Health is updating its COVID-19 data page.

“As we enter a new phase of the COVID-19 pandemic, we are condensing the daily metrics that we have been reporting out and shifting focus beyond cases in the community. We are directing our efforts toward protecting people at high risk for severe illness,” said Mason Hohstadt, public health specialist. “Garfield County is in a different place now than it was on March 14, 2020, when the first case of COVID was reported.”

Vaccines and testing are now widely available, therapeutics exist for those that catch the disease early, and close to 90 percent of Coloradoans have some type of immunity.
Nearly 75 percent of county residents have had at least one dose of vaccine, 67 percent have had two doses, and the county continues to see people begin their vaccine series. Though at 48 percent, Garfield is behind in the number of eligible persons vaccinated with a third or booster dose.

“We are changing our reporting metrics because some of the tools that we used in the past no longer accurately reflect a person’s COVID risk when they are going about their day-to-day activities,” continued Hohstadt.

The data page continues to provide a snapshot of the virus risk with a color-coded scale that is weighted on multiple factors, including vaccination and hospitalization rates. Daily cases, deaths, and seven-day incidence continues to be reported. The department is looking at metrics that would indicate a more severe strain of the virus has emerged and is working with local hospitals to determine the best way to report hospital capacity.

Despite high case numbers in the recent omicron wave, hospitalizations remained low, especially for those who received vaccine boosters. Daily case counts are not the best method for conveying medically significant disease or strain on local healthcare systems. The widespread use of home test kits also presents a challenge in getting accurate daily case numbers, as most home results are unreported. Individuals who receive positive results from at-home tests still need to follow current isolation protocols.

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Salud Pública cambia página de métricas de COVID-19 para reflejar nueva etapa de la pandemia

CONDADO GARFIELD, CO – Salud Pública del Condado Garfield está actualizando su página de datos sobre COVID-19.

“A medida que entramos a una nueva etapa de la pandemia de COVID-19, estamos condensando las métricas diarias que hemos estado informando y cambiando el enfoque más allá de los casos en la comunidad. Estamos dirigiendo nuestros esfuerzos para proteger a personas con alto riesgo de enfermedades graves,” dijo Mason Hohstadt, Especialista en Salud Pública. “El Condado Garfield está en un lugar diferente hoy que el 14 de marzo de 2020, cuando se informó el primer caso de COVID.”

Vacunas y pruebas están hoy ampliamente disponibles, existen terapias para aquellos que identifican la enfermedad temprano y la mayoría de Coloradenses tienen algún tipo de inmunidad.
Casi el 75 por ciento de residentes del condado han recibido al menos una dosis de la vacuna, el 67 por ciento ha recibido dos dosis, y el condado sigue viendo personas que comienzan su serie de vacunas. Aunque, un 48 por ciento de personas elegibles está atrasados con una tercera dosis o dosis de refuerzo.

“Estamos cambiando nuestras métricas de informes porque algunas de las herramientas que usábamos en el pasado ya no reflejan con precisión el riesgo de COVID de una persona cuando realiza sus actividades diarias,” continuó Hohstadt.

La página de datos continuará brindando una instantánea del riesgo del virus con una escala codificada por colores que se enfocará en múltiples factores, incluidas las tasas de vacunación y hospitalización. Se seguirán informando casos diarios, muertes e incidencia de siete días. El departamento está analizando métricas que indicarían que ha surgido una cepa más grave del virus y está trabajando con hospitales locales para determinar la mejor manera de informar la capacidad hospitalaria.

A pesar de los altos números de casos en la reciente ola de omicron, las hospitalizaciones se mantuvieron bajas, especialmente para aquellos que recibieron refuerzos de vacunas. Los recuentos diarios de casos no son el mejor método para transmitir enfermedades médicamente significativas o tensión en los sistemas de salud locales. El uso generalizado de kits de prueba caseros también presenta un desafío para obtener números de casos diarios precisos, ya que la mayoría de los resultados en el hogar no se informan. Personas que reciben resultados positivos en pruebas caseras aún deben seguir protocolos de aislameinto vigentes.

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