Childcare provider Stephanie Northrup looks on while parent Alexis Diaz and her son Keanu play with the new breastfeeding-friendly educational toys.

Childcare certification supports breastfeeding moms

Miss Stephanie’s House earns ‘breastfeeding-friendly’ certification

PRESS RELEASE
May 12, 2022

Miss Stephanie’s House in Carbondale recently became one of the valley’s first childcare providers to receive the Colorado breastfeeding-friendly certification. Stephanie Northrup’s home childcare was recognized by both Garfield County Public Health and the Colorado Department of Public Health and Environment (CDPHE) for creating a welcoming environment for mothers to breastfeed and for providing resources and support.

“I want to do everything I can to support mothers who want to breastfeed,” Northrup said. “I respect whatever moms choose to do, but if they want to breastfeed, I want to help nurture those bonds.”

The certification is awarded to childcare programs that have completed an online training program, provide a space for nursing moms, and offer only breastmilk to exclusively breastfed babies. It also awards Colorado Shines Points, the rating system for childcare providers.

“Two of our current families are expecting and their infants will be joining us here. The kids are curious and have questions about what babies are like after they’re born,” Northrup said. “We use this as a chance to talk about what they can expect.”

Northrup, who also teaches an early childhood education course for Colorado Mountain College, added that breastfeeding is important for nutrition as well as attachment and bonding.

Registered Dietitian and Nutritionist Stephanie Nick with Garfield County Women, Infants, and Children (WIC) agrees.

“We call breastmilk liquid gold,” she said. “It’s designed by mothers for their baby’s exact needs and can even provide environment-specific antibodies to viruses and bacteria.”

A mother exposed to a virus can pass along helpful immunity to circulating diseases through breastmilk. The Garfield County WIC program offers breastfeeding support, free breast pump rental, and has certified lactation counselors on staff.

“We help families reach their breastfeeding goals by troubleshooting problems that may arise,” said Nick. “We even have a breastfeeding peer counselor program staffed with other moms who have been through it. They have flexible hours so they can be easily reached when needed. Sometimes you need help at times other than 8 a.m. to 5 p.m.”

The American Academy of Pediatrics recommends exclusively breastfeeding for 6 months and continuing with a mix of breastmilk and solid foods for one year. Nick adds that any period of breastfeeding helps, even if not a full year.

Breastfed individuals have a decreased risk of cardiovascular disease, breast cancer, and type 2 diabetes. Babies have a decreased risk of SIDS, respiratory tract infections, type 1 diabetes, and adolescent obesity.

Childcare providers interested in becoming breastfeeding friendly can contact Garfield County Registered Dietitian and Certified Lactation Counselor Stephanie Nick at 970-625-5200, ext. 2036.

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Certifican a un cuidado infantil que apoya a madres lactantes

La casa Miss Stephanie (por sus siglas en inglés) en Carbondale se convirtió recientemente en uno de los primeros proveedores de cuidado infantil del valle en recibir la certificación de apoyo a la lactancia materna en Colorado. El cuidado infantil en el hogar de Stephanie Northrup fue reconocido tanto por el Departamento de Salud Pública del Condado Garfield como por el Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente del Estado de Colorado por crear un entorno acogedor para que las madres amamanten y por brindar recursos y apoyo.

“Quiero hacer todo lo posible para apoyar a madres que quieren amamantar”, dijo Northrup. Es importante respetar lo que elijan las mamás, pero si quieren amamantar, quiero ayudar a nutrir esos lazos”.

La certificación se otorga a programas de cuidado infantil que terminan un programa de capacitación en línea, brindan espacio a madres lactantes y ofrecen solo leche materna a bebés alimentados exclusivamente con leche materna. También se otorgan Colorado Shines Points, un sistema de clasificación para proveedores de cuidado infantil.

“Dos de nuestras familias están embarazadas y sus bebés se unirán a nosotros aquí. Los niños son curiosos y tienen preguntas sobre cómo son los bebés después de nacer. Usamos esto como una oportunidad para hablar sobre lo que pueden esperar”.

Northrup, quien también enseña clases de educación infantil en Colorado Mountain College, dice que la lactancia materna es importante para la nutrición, así como para crear un lazo y unión.

La Dietista y Nutricionista Registrada, Stephanie Nick, con WIC del Condado Garfield está de acuerdo. “Llamamos oro líquido a la leche materna. Está diseñado por madres para las necesidades exactas de su bebé e incluso ofrecen anticuerpos específicos contra virus y bacterias”. Una madre expuesta a un virus puede transmitir inmunidad útil de enfermedades que circulan a través de la leche materna.

El programa WIC del Condado Garfield ofrece apoyo para la lactancia, rentamos gratuitamente extractores de leche y cuenta con consejeras de lactancia certificadas.

“Ayudamos a familias alcanzar sus metas de lactancia solucionando problemas que puedan surgir”, dijo Nick. “Incluso tenemos un programa de consejeras de lactancia materna complementado por mamás que han pasado por eso. Tienen horarios flexibles para que puedan ser contactadas fácilmente cuando sea necesario. Porque a veces necesitas ayuda y no necesariamente entre ocho a cinco”.

La Academia Estadounidense de Pediatría recomienda amamantar exclusivamente durante 6 meses y continuar con una mezcla de leche materna y alimentos sólidos durante un año. Nick agrega que cualquier período de lactancia ayuda, incluso si no es un año completo.

Personas amamantadas tienen un menor riesgo de enfermedad cardiovascular, cáncer de mama y diabetes tipo 2. Los bebés tienen un menor riesgo de SIDS (muerte infantil súbita), infecciones del tracto respiratorio, diabetes tipo 1 y obesidad adolescente.

Proveedores de cuidado infantil interesados en apoyar la lactancia pueden comunicarse con Stephanie Nick, Dietista Registrada y consejera Certificada en Lactancia del Condado Garfield, 970-625-5200, extensión 2036.

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